한 국회의원의 용기있는 제안
(주: 다음은 국회의원 김춘진이 보건복지부 장관에게 보내는 공개 제안서입니다. 저 역시 국회의원들을 정치모리배쯤으로 치부하며 경멸해온 대다수 국민들의 정서와 크게 다르지 않은 사람입니다. 몇몇 헌신적인 국회의원들을 알지만 그들은 국회의원 이전에 사회운동가일 뿐이라고 생각해왔습니다. 하지만 오늘 김춘진 의원의 공개제안서를 보며 그 어느 연설 보다 뜨거운 열정을 행간에서 읽을 수 있었습니다. 자기 기득권을 포기하며 양심으로 외치는 국회의원의 기백을 느낄 수 있었습니다. 부디 유시민 장관이 이 국회의원의 발언에 귀를 기울여, 국민건강과 생명을 위한 전향적인 결정을 내리시길 기원합니다. 유시민 장관 자신 역시, 국회의원 시절 침뜸 봉사실을 찾아 '침과 뜸' 봉사를 받았던 사람중에 하나였던 사실, 잊지 마시기 바랍니다.)  

유시민 보건복지부 장관님께,

얼마 전 유 장관님께서 추석 연휴에 작성하여 공개하신 의료급여제도의 재정문제와 절감방안 대한 장문의 보고서를 읽고, 이 글을 씁니다. 저는 의료급여 비용증가에 대한 장관님의 깊은 우려에 진심으로 공감하면서 아래와 같은 해법을 제안하고자 합니다.

저는 지난 30여 년 동안 치과의사면허를 가진 의료인으로 의료법과 보건범죄단속에 관한특별조치법 등 관계 법령에 따라 의료시장의 공급자로 두터운 보호를 받았습니다.

보건학을 공부하고 지난 2004년 5월 국회의원에 당선되었습니다. 보건복지위원회 소속 위원으로 2년이 넘도록 보건·복지 정책분야에서 의정활동을 하는 과정에서 매일 매일 벌어지는 보건, 복지, 식품 등의 현안 속에서 '과연 진짜 문제가 무엇인지, 그리고 정책적 대안은 무엇인지?' 아무것도 확실하지 않을 때가 많았습니다.

장관님!

그러나 제가 확신하는 것, 두 가지가 있습니다.

하나는 장관님이 그토록 염려하시는 전 인구 3%의 의료급여수급권자들을 위해 정부가 부담해야 하는 의료비 지출 부담 외에도, 나머지 97%인 4천7백만명의 건강보험 의료비 증가, 특히 노인 의료비가 만성질환진료비 중심으로 폭발적으로 증가하고 있고, 향후 계속 증가할 것이라는 사실입니다.

2005년 우리나라는 전 인구의 97%에 해당하는 4천7백여 만 명의 건강보험급여에 25조원(본인 부담금 제외), 3%에 이르는 180만 명의 의료급여수급권자 의료급여비용 3조2천억(본인 부담금 제외)을 합쳐 모두 28조 2천억 원의 의료비를 감당했습니다.

연간 28조의 의료비는 2006년 국방비 예산 22조원보다 6조원이 더 많고, 국민 모두가 관심을 갖는 교육인적자원부 예산 29조원(방위산업청 신설로 수 조원 감소)보다 1조원 적으며, 사교육비 시장의 6배에 이르는 엄청난 비용입니다.

고령화 사회 속도를 감안할 때 이러한 의료비 증가와 국가적 부담은 장관님께서 우려하신대로 복지재정을 늘려도 실질적으로 필요한 자가 혜택을 받기 보다는 생산성 없는 의료시장의 '블랙홀'로 빠지고 있다는 것입니다.

2005년 건강보험진료비와 의료급여진료비는 각각 전년도에 비하여 10%, 23.8% 증가하였고, 이중 노인의료비는 각각 18%, 38% 증가하였습니다. 의료급여 지출비용 증가율이 건강보험보다 2배 이상 높으며, 전체의료비 증가율은 우리나라 경제성장률에 비하여 2배(2005년 기준)이상 높습니다. 특단의 대책이 없는 한, 급속한 의료비 증가는 고령화 속도에 비례하여 더욱 빠르게 증가할 것입니다.

그러나 연간 28조가 넘는 국민과 정부의 엄청난 재정부담에도 불구하고 의료서비스에 대한 국민적 만족도는 매우 낮습니다.

OECD 자료에 따르면 우리나라는 의료접근성에 있어서 전 세계적으로 자랑스러운 지표를 보유하고 있고, 국민 의료비 효율성도 GDP 대비 5% 수준으로 미국(17%) 등 선진국에 비하여 매우 양호한 것으로 나타났으나, 국민들은 이러한 국제적인 지표를 체감하지 못하고 있습니다.

의료인을 만나도 충분한 설명도 들을 수 없을뿐더러, 내용도 알 수 없는 각종 진단과 검사비로 엄청난 비용을 비급여로 지불하고, 이로 인하여 의료인에 대한 불신과 건강보험료에 대한 국민들의 불만이 팽배하고 있는 것이 현실입니다.

뿐만 아니라 연간 두 자리 수 이상으로 증가하는 의료비는 제조업 등 다른 산업에 대한 투자와 달리 우리나라의 수출을 진작시키지도, 더 나아가 국가 경쟁력을 높이지도 못하며, 양극화시대에 양질의 직업을 창출하지도 않습니다.

이상이 제가 확신하는 첫 번째 이야기였습니다.

이제부터 제가 확신하는 두 번째 이야기를 하겠습니다.

이 부분은 장관님께서 좀더 귀 기울여주시고 열린 마음으로 들어주시길 바랍니다.

제 두 번째 이야기는 저의 제안이기도 합니다. 이러한 제안에 대하여 보건복지분야 최고 정책결정자인 장관님께서 정책적 결단을 내리고 국민을 설득할 수 있다면, 장관님께서 그 토록 소망하시는 연간 의료급여 재정 1% 절감은 아무것도 아니라는 사실을 감히 말씀드립니다.

오늘 저는 뜸에 대하여 말씀드리고자 합니다.

뜸은 예로부터 우리나라 전통 민간요법이었습니다. 이 자리에서 우리나라 정부 수립후 1951년 국민의료법 제정, 1962년 의료법 대체과정에서 우리나라의 전통의료가 어떻게 왜곡되었는지, 또한 침구행위가 침구사제도의 폐지로 인하여 어떻게 우리 사회에서 사라 졌는지, 그리고 그 책임이 누구에 있는지, 등 구구한 이야기를 늘어 놓지 않겠습니다.

다만, 지금의 뜸은 과거의 '전통'의료의 한 분야였고, 뜸은 국민 누구나 쉽게 배워 시술할 수 있는 민간요법이라는 것입니다.

그러나 지금의 의료법 체계가 들어서면서 관련 법령과 판례는 일제시대에 면허를 취득했던 43명의 침구사(2006년 8월 기준)와 2만여명의 한의사만이 뜸을 시술 할 수 있다고 하고 있습니다. 물론 건강증진을 위하여 집에서 스스로 하는 것은 의료법 위반행위가 되지 않을 것입니다.

의료행위의 본질이 침습행위라는 일반적 상식의 잣대를 갖다 대어도 뜸은 직접구(피부 위에 직접 뜸을 시술하는 것을 말하며, 간접구는 화상을 방지하기 위한 받침대를 놓음) 를 한다 해도 반경 수 밀리 이내 피부에 1도 화상이 '부작용'의 전부입니다.

뜸을 배우는데 필요한 시간은 불과 몇 시간이며, 뜸을 뜨는데 필요한 시간은 15분, 월 1인당 비용은 3천원이 고작입니다.

그렇다면 효과는 어떨까요?

국회와 감사원에는 침과 뜸을 특히, 뜸을 중심으로 하는 봉사실이 있습니다. 이 봉사실은 어느 침뜸봉사단체에 의하여 운영되고 있는데, 전국 7개 시도에 26개소의 침뜸봉사실을 운영하고 있으며, 농어촌 무료 봉사를 포함하여 연간 10만여명 이 무료봉사를 받고 있습니다.

물론 현행법상 엄연한 '불법'의료행위입니다.

그런데 국회 침뜸봉사실에서는 70여명의 국회의원이, 감사원의 봉사실에는 16명의 고위관료가 침뜸봉사실을 이용하고 있습니다. 한편, 국내의 대기업과 농협, 각 지방자치단체가 이 단체를 후원하고 있습니다.

이러한 '불법' 봉사에 대하여 대기업들과 국회, 정부기관, 지방자치단체가 후원하는 배경에는 우리나라 상당수의 고위층들이 뜸을 통해 효과를 보고 있다는 것으로 미루어 짐작할 수도 있습니다.

향후 우리가 감당해야 할 의료비의 대부분은 만성질환, 만성퇴행성 질환, 감기, 아토피 등 면역성 질환 등 입니다. 이러한 질환은 환경 오염, 식생활 등 습관병으로 최근에는 젊은 층에서도 늘고 있으며, 급속한 고령화와 맞물려 '의료비 재앙'의 진원지로 예측 되고 있습니다.

그런데 만성질환, 만성퇴행성질환과 면역 관련 질환은 소위 '정통'의학으로 완치되기 어려운 측면이 있으며, 다만, 증상의 악화를 늦추고 예방하기 위하여 노력해야 합니다.

앞서 말씀드린 뜸의 사례를 볼 때, 뜸은 가장 저렴하고 안전하며, 국민 누구나 쉽게 배워 만성질활을 관리하여 국민 의료비를 획기적으로 낮출 수 있는 좋은 예라 생각합니다.

뜸을 통한 국민의료비 감소라는 정책 결정은 다음 단계를 밟아 진행해주시기 바랍니다.

먼저, 만성질환과 면역체계에 대한 뜸의 효과와 부작용 등에 대한 공정하고 객관적인 연구를 하고, 이를 국민께 공개해주시기 바랍니다.

그 다음, 안전성과 비용 효과성이 검증되면, 대대적인 국민 보급활동을 해주시기 바랍니다.

참고로, 아까 말씀드렸던 그 봉사단체는 1990년대 중반부터 침뜸봉사를 불법으로 해왔는데, 이러한 '불법'행위에 대하여 2000년대 의료법 위반으로 고소·고발한 것은 의료법을 관장하는 복지부와 보건소 등 지방자치단체가 아니라 전국 곳곳의 이해당사자였다는 점을 미리 알려드립니다.

2005년 양방, 치과, 한방 건강보험 진료비를 살펴보면 한방은 전체 진료비의 4.2%로 1조 1천억원에 이르며, 이중 뜸이 차지하는 금액은 160억원으로 한방 진료비의 3%에 불과합니다.

한의사와 43명의 침구사 등 이해당사자가 뜸을 포기한 대가로 연간 160억원, 향후 20년간 3천2백억원을 일시에 보상한다 하더라도 이 금액은 2005년 의료급여제도 예산의 적자폭(4천3백억원)보다 천억원이 적습니다.

개인적으로 이해당사자들에 대한 영구적인 보상(어업권 등에 따른 폐업보상과 같은 개념)을 한다 하더라도 충분한 가치가 있는 일이라고 생각합니다.

그렇다면 효과는 어느 정도일까요?

40세 이후 국민들이 만성질환으로부터 스스로 몸을 관리하고 건강증진을 할 수 있다면, 삶의 질뿐만 아니라 장관님께서 그 토록 고민하시는 수발수요도 줄어들 것이라고 자신합니다.

그리고 그 효과를 금전적으로 환산할 경우, 지금 현재 세대와 우리 후세대가 건강을 관리할 수 있는 수단으로서의 값어치는, 장관님께서 이해당사자들에게 지불한 대가의 수십 수백 배 많을 것입니다.

요컨대, 뜸은 비침습적이며, 누구나 쉽게 배워 활용할 수 있는 건강관리법으로 국가가 그 효과를 검증하고, 국민건강증진과 삶의 질을 위하여 국가차원에서의 보급이 필요하다고 생각하는 것입니다.

이것이 제가 믿는 두 번째 확신입니다.

장관님,

장관님께서는 연간 14억을 사용하는 혈우병 환자를 포함하여 180여만명의 의료급여자에게 죄의식을 덮어씌우고, 30년 동안 의료급여제도를 유지해온 공무원을 대표하여 '사과'하시는 작은 용기를 낼 것이 아니라,

이해당사자들과 맞서 가장 저렴한 비용으로 안전하고 효과적인 뜸시술을 국민에게 돌려주고 보급시킬 수 있는 큰 용기를 보여주셔야 한다고 생각합니다.

얼마 전 의료비로 인한 노인 파산신청이 늘어나고 있다는 보도에서 알 수 있듯이, 의료비는 가정 파산의 주요 원인입니다. 일부를 제외하고 대부분의 의료급여수급권자는 기초생활수급권자로, 몸이 아파도 의료비 때문에 의료문턱을 높게 여기고 있습니다. 기초생활수급권자에게 의료급여 수급권자격은 원치 않은 선택임이 분명합니다

아울러, 장관님께서 말씀하시는 방만하게 의료급여 재정을 사용하는 사람은 의료급여 재정에만 있는 것이 아니라 건강보험제도에도 있다는 말씀을 해드리고 싶습니다.

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koreajade 밑에 영어님 정신차리시게...침사 구사는 일제시대에이전에 침의 약의 교의등등 의료자들이 있었다네(적극 지지합니다) 2009/09/19
이상호는 탕제원에서 약 먹고 침술원에서 침 맞고 한의원은 절대 오지 마세요. 부작용은 본인이 배운 침술로 완치 가능할 거 같습니다. 한의사는 그런 병 못 고치죠. 야매 좋아하는 병. 2008/02/15
aslwjdgml 일제시대 입치자라는 직능이 있었습니다. 이와함께 생긴게 침사, 구사입니다. 일제의 잔재일뿐입니다. 침사, 구사 부활시킬거면 입치자도 부활시키세요. 이상호 기자님,,, 일본제도가 그렇게 좋습니까. 2007/06/01
신천옹 alswjdgml님/ 치과영역에서 무면허교육을 받은 사람은 국가의 면허제도에 정면으로 반하는 것이구요...구당선생님으로 부터 침뜸을 배운 사람들은 그러한 침뜸술이 이 땅 어디에서도 행해지고 있지 않는 것이라는 점에서 다르다고 할 수 있네요. 2007/05/27
alswjdgml 이상호 기자님,,, 위 사례는 치과영역에 있어서도,,,무면허 교육을 받으시면 침뜸교육 받으신 시간만 투자하시면 같은 생각이 드실겁니다. 셩형도 마찬가지예요. 오히려 침뜸 배우시는 것보다 쉽습니다. 그러나 왜 공인이신분이 편파적으로 활동하시는지 이해가 안되는군요. 2007/05/24
neo2004 동감-우리아들은 약으로도 비염이 낮지를않아서 침으로 고쳤습니다 그것도 2번만에 마눌님은 감상선도 침치료 완치 2006/11/27
이춘자 저도동감입니다 2006/11/19
엘레강스 장말 잘하신겁니다. 침뜸을 배운후 건강보험료 내기가 정말 아깝습니다. 2006/10/16
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